Ak by ste medzi tohtoročnými vianočnými darčekmi chceli nájsť i MP3 prehrávač, mali by ste vedieť, že rozdiely sú nielen v ich dizajne a vyhotovení, ale i vo funkciách, ktoré ponúkajú. Ešte predtým, ako sa pustíte do nákupov a necháte sa zlákať zaujímavými cenami, spravte si predbežne prehľad o tom, čo presne hľadáte, a čo môžete v obchodoch dostať. Náš sprievodca kúpou vám pri tom pomôže.

mp3 prehrávač

Napájanie
Výrobcovia používajú pri napájaní svojich MP3 prehrávačov rôzne riešenia. Pri ekonomických variantoch prehrávačov a modeloch, ktorých návrhy boli uskutočnené v nedávnej minulosti používajú výrobcovia štandardizované články AAA a zriedkavejšie AA, aby znížili cenu modelu a nechali voľnú ruku používateľovi pri voľbe energetického média. V takýchto prípadoch možno využívať alkalické monočlánky s 1,5V napájaním alebo 1,2 voltové NiMH a 1,5 V RAM akumulátory s možnosťou ich opätovného nabíjania. Nabíjanie akumulátorov šetrí peniaze, pretože po vstupnej investícii za nabíjačku a články nezaplatíte za jedno nabitie viac ako pár halierov. Nevýhodou je o niečo slabšia výdrž (hlavne kvôli nižšiemu napätiu) ako pri alkalických článkoch.Alkalické články poskytnú dlhú výdrž i v chladnom zimnom počasí, no nie každému sa chce raz týždenne zabehnúť do obchodu, aby si kúpil nové. Výhodou však je, že takéto články nie sú do prehrávača pevne zabudované. Ak sa akumulátor či batéria vyčerpá, vymeníte ich za pochodu. V poslednom čase čoraz častejšie narazíte na zabudované akumulátory LiIon a LiPol. I keď sú bohatou zásobárňou energie, skúste si predstaviť čo sa stane, ak ste si svoj prehrávač zabudli nabiť a zistíte to až v teréne. Riešenie jednoducho neexistuje. Je vhodné, aby mal takýto prehrávač i tlačidlo RESET. Ak sa k akumulátoru fyzicky nedostanete a prehrávač pri používaní zamrzne, budete musieť počkať na úplné vybitie akumulátoru. Morálna životnosť dnešných MP3 prehrávačov pravdepodobne hranicu dvoch rokov neprekročí. Nemusíte sa teda obávať čo potom, keď zabudovaný akumulátor zlyhá. Nový samozrejme nebudete mať kde kúpiť. Keďže však máme dvojročnú záručnú lehotu, nemalo by to robiť žiadne problémy.Pri porovnávaní ceny berte teda do úvahy i ich napájanie. K prehrávaču so štandardizovaným napájaním článkami budete potrebovať nabíjačku a akumulátory. Nezabudnite preto pri hodnotení ceny prehrávača so zabudovaným LiIon/LiPol akumulátorom na to, že súčasťou ceny je i energetický zdroj.

Pripojenie k PC a rýchlosť prenosu dát
Pripojenie MP3 prehrávača k počítaču je takmer výhradne cez USB. Od jeho priepustnosti bude závisieť i to, aká bude maximálna rýchlosť pre nahrávanie skladieb do jeho zabudovanej pamäti – omnoho viac však záleží na použitom pamäťovom médiu pri výrobe. Ak je však prehrávač určený pre rozhranie USB 1.1, prenosová rýchlosť neprekročí nikdy hranicu 800 KB/s. Nápisy typu USB 2.0 compatible, 12 Mb/s a podobne naznačujú, že ide o pomalé zariadenia pre USB 1.1. Výrobcovia z Ázie sa jednoducho snažia zmiasť zákazníka údajmi, ktoré sú síce pravdivé, ale zavádzajú.Pri USB prehrávačoch dbajte na to, aby šlo o zariadenia typu USB MASS Storage. Pre nahrávanie dát nebudete potrebovať v moderných operačných systémoch žiadne ovládače, či sprievodný softvér. Takýto prehrávač sa po pripojení bude tváriť ako pevný disk. Ak je potrebné použiť špeciálny softvér, doma vám to vadiť nebude. Ak si však budete chcieť do prehrávača čosi nahrať v teréne, či na cudzom PC, budete musieť použiť internet, aby ste sa k softvéru dostali.

Pozor treba dávať i na pripojovacie konektory. Zabudovaný veľký konektor typu A (ktorý nájdete i na USB kľúčoch) zjednoduší manipuláciu oproti prehrávačom, kde potrebujete pripojovací káblik, alebo konektorovú redukciu. Pri kábliku by mal výrobca použiť štandardizovaný minikonektor. Ak ho nepoužije a vy káblik stratíte, budete si ho musieť s pilníkom doma vyrobiť. Konektorové redukcie sú omnoho praktickejšie ako kábliky, avšak iba vtedy, ak je na nich otvor, aby ste si ich pripevnili na kľúče, alebo šnúru.

Niektoré drahšie prehrávače vám umožnia nahrávať dáta i prostredníctvom rozhrania Bluetooth. Nie je to však také jednoduché, ako v reklame – nahráte si z PC nové skladby do prehrávača, ktorý je vo vrecku košele v skrini. Zapnúť ho jednoducho treba. Ak však holdujete mobilite, Bluetooth pomôže. I tu však rýchlosť prenosu nedosahuje vysoké hodnoty.

Aby ste získali prehľad o tom, ako rýchlo je možné skladby do prehrávača zapísať, otestujte rýchlosť zabudovanej pamäti ľubovoľným testovacím programom na meranie priepustnosti pevných diskov. I keď budete musieť pamäť prehrávača následne sformátovať, získate informáciu o tom najdôležitejšom. I keď výrobcovia udávajú rýchlosti, mnohokrát sa od skutočnosti líšia.

Pamäťové médium
Najlacnejšie osobné prehrávače používajú zabudovaný DSP dekodér na to, aby z CD nosiča vo formáte ISO9660 dekódovali skladby uložené vo formátoch MP3. I keď sú veľké a nemotorné, možno ich použiť tam, kde na ich veľkosti a nízkej miere mobility nezáleží. Samostatnou kategóriou sú i nové prehrávače Sony HiMD. I keď na nich priamo MP3 skladby neprehráte, dodávaný multimediálny softvér vaše súbory na GB médium uloží vo formáte ATRAC3, takže si komprimovanú hudbu vychutnáte i na nich.

Najčastejšie sa však pre ukladanie dát používa zabudovaná NAND FLASH pamäť, ktorej kapacita sa v súčasnej ponuke šplhá od 256 MB vyššie. 128 MB prehrávač síce ešte dnes kúpite, ale modely s touto kapacitou sú už takpovediac na ústupe. Súvisí to nielen s rastúcimi požiadavkami používateľov na bitraty skladieb, ale i s klesajúcimi výrobnými nákladmi. Niektoré prehrávače zabudovanú pamäť nemajú (Panasonic). Namiesto nej pridal výrobca slot na zasunutie pamäťovej karty (SecureDigital) a skladby sú prehrávané priamo z nej. Pomerne často sa však stretnete i s kombináciou oboch riešení. Vtedy si v menu prehrávača jednoducho zvolíte aktívne pamäťové médium. Uloženie súborov do adresárov a možnosť uloženia iných ako hudobných súborov do pamäte je už samozrejmosťou.

Ak si vyberáte prehrávač so zabudovaným pevným diskom, počítajte s tým, že ak ho poškodíte, náhradu zoženiete iba s ťažkosťami. Vo väčšine prípadov sú používané modifikované disky MicroDrive alebo 1,8“ disky Toshiba, ktoré v požadovanej forme na našom trhu nenájdete.

Displej
I keď používanie displeja nie je pri MP3 prehrávači nevyhnutnosťou (existujú i jednoduché prehrávače bez neho), mnohí používatelia túžia po tom, aby si na ňom mohli prezrieť i tie najdrobnejšie detaily. Prvé MP3 prehrávače používali z ekonomických dôvodov segmentové alfanumerické displeje. Dnes už takmer 95 percent výrobcov používa maticové LCD displeje, ktoré postupne vytláčajú OLED systémy. Pri LCD paneloch zaváži podsvietenie, ktoré zabezpečujú buď lacné LEDky, drahšie jednofarebné iluminačné fólie, alebo čoraz častejšie trojfarebné RGB iluminačné fólie, kde si zvolíte vlastnú farbu podsvietenia. V kurze sú však najviac odtiene modrej a v poslednej dobe i biela. Displej môžete nájsť na tele prehrávača i na káblikovom diaľkovom ovládači. Dbajte o to, aby displej nebol posadený príliš hlboko pod krycí plast. Jeho čitateľnosť bude cez deň lepšia. Nezabúdajte ani na to, že nie každý prehrávač si pri zobrazovaní poradí s diakritikou. Kým niektoré zobrazia znaky správne, iné ich vynechajú, alebo nahradia nezmyslami.

Ovládanie
Tlačidlá prehrávača by mali byť dostatočne kvalitne vypracované, aby svoju úlohu plnili i po mesiacoch používania. Presnosť výliskov a kvalita mikrospínačov tu spravia svoje. Ideálne je, aby tlačidlá pri práci kládli dostatočne vysoký odpor pri zatlačení. Okrem jednotlivých tlačidiel sa pomerne často používajú kombinované päťsmerné ovládače. Ide o akýsi miniatúrny joystick postavený na báze piatich mikrospínačov, ktorý umožňuje náklon v štyroch smeroch a zatlačenie. So životnosťou tohto druhu ovládača zvyčajne problémy nie sú. Niektorí výrobcovia (Kowon) používajú kombináciu dvojice kyvných ovládačov s princípom podobným mechanizmu jog-dial. Tie umožňujú náklon do oboch strán a zatlačenie.

Omnoho dôležitejšie však je, aby bolo ovládanie intuitívne a zvládli ste ho i naslepo. V zime sa vám predsa nebude chcieť vyberať ruky z vreciek von, na bicykli nebudete mať čas pozerať na telo prehrávača, ak ho budete chcieť stíšiť alebo umlčať.

Telo
Telo, jeho materiál a vyhotovenie dávajú prehrávaču najviac vlastností, ktoré používatelia hodnotia. Kým lacnejšie prehrávače sú vyhotovené výhradne z polykarbonátu, drahšie modely ho kombinujú s hliníkom a inými kovmi. Dôležité je, aby vám tvar prehrávača vyhovoval a vyhotovenie obalu bolo čo najprecíznejšie. Pri plastových telách si dávajte pozor na nepresnosť odliatkov a presné zapadnutie dielov dohromady. Ak je telo odfláknuté, po čase sa vám začne roztvárať ako lacný housing na mobilný telefón. Osobitnú pozornosť venujte závesu pre šnúru na krk a krytu batérií. Batérie budete vyťahovať von a opätovne nabíjať – kryt tak musí prežiť stovky, či tisícky otvorení. Záves na šnúru musí byť rovnako odolný, aby ste prehrávač jednoducho nestratili. Odnímateľné časti ako krytka USB konektora a podobne by mali na svojom mieste držať pevne. Odolný by mal byť i plastový prekryv displeja. Ak praskne, čitateľnosť sa zhorší. Neočakávajte od lacných plastových prehrávačov, že ich strieborná farba zostane na svojom mieste. Ak nie sú lakované, o chvíľu sa ošúcha a chrómované tlačidlá môžu sčernať. Ak volíte takýto model, robte to iba vtedy, ak ste si istí, že vám ošúchanie farby vadiť nebude.

Podporované formáty a korekcie
I keď osobné multimediálne prehrávače označujeme pojmom MP3 prehrávač, dokážu sa vysporiadať i s množstvom iných formátov. Zvyčajne sa stretávame s kombináciou MP3, WMA a WAV (PCM), pričom WMA súbory bývajú pri podobnej kvalite ako MP3 súbory o niečo menšie. WAV súbory vznikajú v prehrávači pri nahrávkach cez zabudovaný mikrofón alebo z FM tunera. Nahrávanie cez linkový vstup a FM tuner je však zväčša možné i vo formáte MP3. Prehrávače s výkonným procesorom zvládnu i formáty OGG Vorbis, ASF, RA a iné. Ak už máte na svojom disku bohatú zbierku hudby, spravte si pred kúpou prehľad o tom, čo potrebujete.

I keď karaoke u nás nie je rozšírené, niektoré prehrávače zvládajú doplnenie MP3 súborov o texty, ktoré sa pri prehrávaní zobrazujú na displeji. Ak sa vám táto idea páči, vyhľadajte si prehrávač, ktorý túto funkciu podporuje.

V základnej výbave mnohých DSP čipov je zmena zafarbenia hudby podľa predvoleného grafického ekvalizéra, či manuálna regulácia výšiek a basov. Vďaka novým technológiám však na lepších prehrávačoch nenájdete iba niekoľkopásmový grafický ekvalizér s možnosťou zmeny nastavení, ale i plnú podporu štandardu SRS, viacero režimov pre prácu s basmi, či mechanizmus, ktorý zo stratovo komprimovaných skladieb dostane maximum – analýzou skladby a pokusom o rekonštrukciu toho, čo sa pri kompresii stratilo. Virtualizácia 3D prostredí a odstránenie vokálov sú iba menej používanými doplnkami.

Zabudované doplnkové funkcie
Okrem prehrávania multimédií umožňujú prehrávače i prenášanie ľubovoľných dát. Ak systém podporuje prácu s adresármi, môžete jednoducho svoj USB kľúč predať a doplatiť si pri kúpe prehrávača za taký, ktorý bude mať pre vás dostatočnú kapacitu. Zabudovaný mikrofón je štandardom. Väčšinou však i tak nebudete môcť prehrávač používať ako diktafón, pretože citlivosť mikrofónu je príliš nízka, alebo vysoká. Ak máte skutočný záujem o jeho používanie, presvedčte sa pri kúpe o tom, že vám bude jeho kvalita vyhovovať.

Osobitným prvkom je zabudovaný FM tuner. Citlivosť zväčša nie je bohvieaká, ale použiteľnosť je na úrovni. Problémom je, že v úlohe antény sa používa káblik slúchadiel. Ak budete chcieť počúvať stanice so slabším signálom, dodávané slúchadlá budú mať pravdepodobne príliš krátky káblik na to, aby mali ako anténa dostatočný zisk. RDS neočakávajte. Ak plánujete MP3 prehrávačom digitalizovať výstupy z analógových zdrojov, presvedčte sa o tom, či má vami vybraný model linkový vstup. I keď ho na väčšine prehrávačov nájdete, niekde predsa len môže chýbať. Je to síce prekvapivé, no iba malé percento multimediálnych prehrávačov vybavili ich výrobcovia ukazovateľom aktuálneho času. I keď budete mať MP3 prehrávač so sebou, budete si musieť zobrať aj mobil alebo hodinky, aby ste vôbec vedeli, koľko je hodín.

Slúchadlá
Kameňom úrazu väčšiny prehrávačov je nízka kvalita slúchadiel. Ak vyžadujete kvalitu, neuspokojte sa s tým, čo vám výrobca pribalí. Pri kalkulácii ceny prehrávača zoberte do úvahy i to, že k nemu budete musieť zakúpiť nové slúchadlá. Ak však chystáte prehrávač ako darček, nechajte výber na skutočnom používateľovi. Každý preferuje iný druh ozvučenia a tvar slúchadiel. Uistite sa však, že má mp3 prehrávač na výstupe štandardný 3,5 mm JACK konektor.

Milan Gigel